Enemy Coast Ahead: The Doolittle Raid

Enemy Coast Ahead: The Doolittle Raid

 Tokyo Raid 1942

Washington – 21. April 1942: Nach zwei Tagen voller Gerüchte, die durch japanische Radiosendungen ausgelöst wurden, willigt Präsident Franklin Delano Roosevelt schließlich in eine Pressekonferenz ein. Geschickt weicht er schwierigen Fragen aus und behauptet, nicht genügend Informationen zu haben, um die größte Nachricht des vier Monate alten Krieges weder zu bestätigen noch zu dementieren. Um jedoch hartnäckige Journalisten zu beschwichtigen, teilt er der Presse mit, dass der Angriff auf Kobe, Osaka, Nagoya und Tokio durch US-Flugzeuge von einem geheimnisvollen Stützpunkt aus erfolgte, den er nur „Shangri-La“ nennt, eine imaginäre Insel aus dem kürzlich erschienenen Roman Lost Horizon. Sein verschmitztes Grinsen, wenn auch nicht seine Worte, verraten der Presse, dass die streng geheime Operation, die den Namen Special Aviation Project Number One trägt, tatsächlich ein Erfolg war.

Am selben Tag übergibt Chinas Außenminister dem Chef des Army Air Corps, Hap Arnold, ein Telegramm. Es hat einige Zeit gedauert, bis es in Washington ankam, ein Hinweis darauf, dass mit der Mission nicht alles in Ordnung ist. Es wurde vor zwei Tagen vom Befehlshaber dieser streng geheimen Operation, einem verzweifelten Oberstleutnant James Doolittle, diktiert und lautet wie folgt:

Der Auftrag, Tokio zu bombardieren, wurde erfüllt. Beim Einflug nach China gerieten wir in schlechtes Wetter, und es wird befürchtet, dass alle Flugzeuge abgestürzt sind.

Mit dem Telegramm in der Hand gibt Arnold dem Befehlshaber der Generalstabschefs sofort zu, dass die Mission gescheitert ist. Es wurden keine Bomber geborgen. Nachdem er dieses Telegramm abgeschickt hat, erwartet Doolittle selbst einen Gerichtsvollzieher und vertraut seinem Ingenieur an, dass man ihn, wenn er Glück hat, für den Rest des Krieges an einen Schreibtisch fesseln wird. Tage später erfährt er zu seinem Erstaunen, dass er zum Brigadegeneral befördert wurde, und noch mehr, als ihm mitgeteilt wird, dass der Präsident ihm die Ehrenmedaille des Kongresses verliehen hat.

Der Doolittle Raid bleibt eine rätselhafte und widersprüchliche Episode des Zweiten Weltkriegs, die sich bis heute einer einfachen Interpretation entzieht. War es ein Sieg oder ein Debakel? War er eine kleine Fußnote in den Annalen des Krieges oder ein bedeutendes militärisches Ereignis? War es ein verzweifelter Versuch, den Angriff auf Pearl Harbor zu rächen, oder ein Vorbote des Todes und des Schreckens, der die japanischen Städte bald aus dem Himmel heimsuchen sollte?

Enemy Coast Ahead: The Doolittle Raid nutzt das Spielformat, um diese hochdramatische militärische Episode zu erkunden. Es ist ein Solitärspiel, das den Spieler vor die Herausforderung stellt, eine erfolgreiche Mission durchzuführen, bei der die Kriterien für den Erfolg nicht rein militärisch sind. Der Spieler muss ein Geschwader mittlerer B-25 „Mitchell“-Bomber organisieren, ausrüsten und trainieren, um ein weit entferntes und ziemlich gefährliches Ziel anzugreifen. Das Spiel deckt nicht nur den Angriff vom Start bis zur Landung ab, sondern erweitert die Geschichte an beiden Enden. Der Spieler muss sein Bestes geben, um die japanische Hauptstadt anzugreifen, den Angriff auf Pearl Harbor zu rächen und sein Flugzeug sicher zu landen. Wenn der Angriff schlecht verläuft, kann das die japanische Moral stärken und die Stimmung in den Vereinigten Staaten verschlechtern. Es ist wichtig, die B-25 nahe genug an den Start zu bringen und die Flugzeuge und Besatzungsmitglieder zu bergen, aber das größte Dilemma des Spielers ist die Geheimhaltung. Das Risiko ist groß. Ein Fehlschlag könnte den Verlust eines ganzen Geschwaders oder schlimmer noch, den Untergang eines wertvollen Flugzeugträgers bedeuten. Wird sich der Doolittle Raid zu den düsteren Nachrichten von Pearl Harbor, Guam, Wake Island und Bataan gesellen, oder wird er die Wende zum Guten einleiten?

Narrative Abfolge

Narrative Abfolge
Ähnlich wie die Kapitel einer Geschichte ist das Spiel in sechs Erzählabschnitte gegliedert, die chronologisch angeordnet sind. Jeder Abschnitt stellt eine eigene Reihe von Herausforderungen dar und fordert Entscheidungen, die die Umgebung und die Bedingungen der nachfolgenden Kapitel bestimmen.

Abschnitt 1 – Planung: Die Planung des Angriffs ist von entscheidender Bedeutung, und so beginnt das Spiel im Januar 1942 mit dem Mandat eines verärgerten Präsidenten Roosevelt. Die ersten Probleme sind politischer Natur. Wird es dir gelingen, Premierminister Stalin davon zu überzeugen, dass dieses Luftfahrtsonderprojekt in Wladiwostok landen darf, und wenn nicht, wirst du es schaffen, die chinesischen Landeplätze rechtzeitig vorzubereiten?

Während der Januar in den Februar, März und April übergeht, müssen andere Entscheidungen getroffen werden. Die Landung in China könnte einen sehr langen Flug bedeuten, so dass du die Bomber möglicherweise modifizieren musst, um mehr Treibstoff und weniger Gewicht mitzunehmen. Welche Änderungen wirst du vornehmen, und wie weit wirst du gehen, um die B-25 leichter zu machen? Willst du deine Ziele vernichtend treffen und so viel Munition laden, wie dein Flugzeug verträgt, oder willst du Platz für zusätzlichen Treibstoff schaffen? Oder wird die B-25 so aufgerüstet, dass sie entschlossenen Angriffen von japanischen Jägern und Flugabwehrkanonen standhalten kann?

Du musst einen Start in der Nähe von Japan planen – unangenehm nah – wird die Marine bereit sein, deine Bomber so weit zu eskortieren? Wird es dir gelingen, das Geschwader so auszubilden, dass es die Bomber vom Flugzeugträger holt, den Treibstoffverbrauch auch bei schlechtem Wetter im Griff hat, Ziele findet und dann Landeplätze findet? Wirst du sie für einen Nachtangriff oder einen Angriff bei Tageslicht ausbilden? Und gelingt dir das alles, ohne die Sicherheit zu verletzen?

Viele deine wichtigen Entscheidungen betreffen die Geheimhaltung. Wirst du den Besatzungen sagen, dass sie für einen Angriff auf Tokio trainieren? Das wird die Moral steigern, aber ist es das Risiko wert? Wirst du den Ehefrauen erlauben, bei den Besatzungen zu bleiben, während sie auf Eglin Field in Florida trainieren, oder wirst du den Stützpunkt unter Quarantäne stellen und mit dem Federal Bureau of Investigation zusammenarbeiten, um jeden Kontakt der Besatzungen zu überwachen? Wirst du Chiang Kai-Shek über alle Einzelheiten der Razzia informieren? Je mehr Personen du unterrichtest, desto effektiver kannst du eine erfolgreiche Mission vorbereiten, aber es besteht auch die Gefahr, dass Informationen in die falschen Hände gelangen.

Nachdem du dich mit all diesen Dingen auseinandergesetzt hast, fliegen deine Besatzungen ihre Vögel zur Pazifikküste, wo sie auf das Deck eines Flugzeugträgers der Navy gehievt werden. Bomber können bei Überlandflügen beschädigt werden, vor allem wenn junge Piloten sich im Hedgehopping üben, und die Mechaniker der Navy haben noch nie mittlere Bomber gehievt. Wie viele einsatzfähige B-25 Maschinen stehen dir noch zur Verfügung, wenn der Flugzeugträger auf seinem Weg nach Westen unter der Golden Gate Bridge hindurchfährt? Wurde die Geheimhaltung gewahrt? Vielleicht hast du sie stattdessen in der Nähe von Sacramento trainiert, was das Risiko einer Beschädigung während des Transports verringert, aber vielleicht die Wahrscheinlichkeit einer Verletzung der Geheimhaltung erhöht.

Das Planungssegment ist deine Chance, den Angriff zu planen, vom Start bis zur Bergung, und die Entscheidungen, die du triffst, legen die Bedingungen für das See-, Flug- und Angriffssegment fest. Letztendlich werden deine Entscheidungen und ihre Ergebnisse am Ende des Spiels bewertet, wenn du das Debriefing-Handbuch benutzt.

Neben der Verteidigung der Doolittle Raiders auf dem Deck des Flugzeugträgers und ihrer Annäherung an Japan wirst du auch ein Rendezvous mit Admiral Halseys Einsatzgruppe anstreben (wenn du bei der Planung ein Rendezvous vereinbart hast). Wenn du Halsey nicht finden kannst, bist du dann bereit, die Funkstille zu brechen? Wirst du Aufklärungsflugzeuge aussenden, um nach ihm zu suchen? Hast du U-Boote zur Unterstützung angefordert, oder lauern sie vor Japan, um Informationen zu sammeln? Und wirst du nach dem Rendezvous auf den Feind treffen, bevor dein Einsatzverband den geplanten Startpunkt erreicht? Und was wirst du tun, wenn das passiert? Forderst du einen Notstart an? Befinden wir uns nahe genug an unserem Ziel? Wird es dem Einsatzverband gelingen, die japanischen Gewässer unversehrt zu verlassen, oder wird er den Rumpf eines Schiffswracks oder zwei zurücklassen?

Segment 3 – Flug: Das Flugsegment wird ausgelöst, wenn du den Befehl zum Start gibst oder wenn er dir aufgezwungen wird. Es findet auf einer Flugkarte statt. Wind und Treibstoffverbrauch werden deine beiden Hauptanliegen sein, auch wenn du befürchten musst, dass die Japaner dir auf den Fersen sind, was bedeutet, dass deine Bomber einen heißen Empfang über Japan erwarten können.

Wenn du bisher gute Entscheidungen getroffen hast und das Glück sich nicht gegen dich verschworen hat, könnte das Wetter zu deinem Vorteil sein, und, was noch besser ist, die Japaner könnten nichts ahnen. Hast du mit dem Schlimmsten gerechnet oder hast du gehofft, auf gut Glück vorbeizukommen? Mechanische Defekte und feindliche Augen in Form von Flugbooten und sogar Fischerbooten sind einige der Gefahren, denen Ihre Flüge begegnen können. Oder schlimmer noch, japanische Militärflugzeuge.

Segment 4 – Über dem Ziel: Nachdem du die Ziele erobert hast, spielst du das Segment „Angriff“. Haben deine Bomber ihre Ziele bei Tag oder bei Nacht erreicht? Die Angriffsrunden werden auf einzelnen Zielkarten gespielt, von denen jede ihre eigenen Gefahren birgt: Flak, Ballons, Jagdflugzeuge, Suchscheinwerfer … oder vielleicht ist dir die Überraschung gelungen und du siehst dich nur einem ruhigen Himmel gegenüber. Wird der Himmel ruhig bleiben, wenn du anfängst, Bomben abzuwerfen? Wenn du deine B-25 abgewrackt hast, um Treibstoff zu sparen, sind sie dann für einen Kampf mit einem aufgewachten Gegner gerüstet? Werden die Wracks der amerikanischen Bomber auf Tokio herabregnen, ebenso wie die Munition? Die Karten sind doppelseitig und zeigen jeweils das Ziel bei Nacht oder bei Tag.

Der Flugabschnitt wird fortgesetzt, wenn die B-25 ihre Ziele verlassen und Landeplätze ansteuern. Treibstoff ist jetzt das Hauptproblem (vielleicht war es das auch schon – sind die B-25 schon im Japanischen Meer gelandet?). Erst jetzt sind die Japaner in Alarmbereitschaft, vielleicht auf der Verfolgung. (Werden deine Bomber es schaffen zu landen oder werden sie abspringen? Werden die Besatzungen gefangen genommen? Werden die abgestürzten Besatzungen in China ihren Weg in Sicherheit finden und wieder eingesetzt werden? Wirst du eine Staffel B-25 an General Stilwell abliefern und damit die Westfront des Pazifik-Theaters verstärken, oder hat diese Mission wertvolle Maschinen und qualifiziertes Personal vergeudet? Wird Stalin bei der Landung in Wladiwostok anordnen, die Besatzungen zu internieren, um seinen Neutralitätspakt mit dem Kaiserreich Japan zu respektieren?

Nachbesprechung

Das Spiel endet mit einer Nachbesprechung, in der der Überfall in den politischen und militärischen Kontext gestellt wird. Nach und nach wird die Interpretation der Mission durch die einzelnen Beteiligten dargelegt: die Armee, die Marine, die Generalstabschefs und das Weiße Haus. Die Regierung Roosevelt ist besorgt über ihre Beziehungen zu China und der Sowjetunion und achtet auf die Gesundheit ihrer Bündnisse. Wird die Razzia Chiangs militärische Position stärken oder schwächen? Werden die Razzia und ihre Folgen die chinesisch-amerikanischen Beziehungen beeinflussen und vielleicht sogar die Aufhebung der Ausschlussgesetze beschleunigen? Wenn die Razzia ein Debakel ist, werden die Japaner-Amerikaner dann mit Vergeltungsmaßnahmen im eigenen Land rechnen müssen? Wird die Executive Order 9066 beschleunigt, vielleicht sogar ausgeweitet werden?

Die Nachbesprechung schließt mit einer Einschätzung, wie die Razzia in Japan wahrgenommen wurde. War er bedeutend genug, um das Oberkommando zu alarmieren und einen zweiten Angriff auf Pearl Harbor auszulösen? War die Mission erfolgreich genug, um ein Rachemotiv zu wecken, das einen Angriff auf das Festland der Vereinigten Staaten auslöste? Werden chinesische Landeplätze und mehr das Ziel eines Rachefeldzugs sein? Wird Admiral Yamamotos Plan, die US-Trägerflotte bei Midway abzufangen und zu zerstören, endlich genehmigt werden? Oder war der Überfall so unbedeutend, dass Japan ihn ignorieren kann, während es seine Südstrategie weiterverfolgt?

Historische Szenarien

Neben der vollständigen Erzählung bietet das Spiel eine Reihe historischer Abschnitte, die sich jeweils auf ein Fragment des Angriffs konzentrieren. Sie sind auch eine praktische Möglichkeit, das Spiel zu erlernen, da jedes Szenario nur einen Teil der Regeln verwendet. Szenario Eins behandelt zum Beispiel Doolittle’s Flug über Tokio, wobei nur die 8,5×11 Zielkarte und das Angriffssegment verwendet werden. Ein alternatives Szenario befasst sich mit einem Nachtangriff dieses Fluges, wie Doolittle ihn ursprünglich geplant hatte. Nachdem ein oder zwei kleine Szenarien gespielt wurden, die nur die Regeln des Angriffssegments verwenden, kann ein größeres Szenario gespielt werden, das das Flugsegment hinzufügt. Danach folgt ein noch größeres Szenario, das mit dem Segment Marine beginnt. Auf diese Weise kann ein Spieler das Spiel nach und nach erlernen und die Geschichte des Angriffs studieren, indem er es spielt, während er es lernt.

Zum The Doolittle Raid sind folgende Schauplätze dazugekommen:

PUNKTZAHL VON 10

FAZIT & SCHLUSSBEMERKUNG


Besitze das Spiel nicht, es bietet zwar ein sehr interessantes Szenario.

PROS


  • Interessantes Thema
  • Enemy Coast Ahead Spiel Reihe

CONS


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