Enemy Coast Ahead: The Dambuster Raid

Enemy Coast Ahead: The Dambuster Raid

 Operation Chastise: the Dambuster Raid 1943

In der Nacht des 16. Mai 1943 starteten neunzehn Lancaster-Bomber der 617 Squadron von ihrem Stützpunkt in der Nähe von Lincoln in Großbritannien und flogen in das Herz der deutschen Industrie im Ruhrgebiet. Die Aufgabe des Geschwaders bestand darin, die Dämme zu zerstören, die die Stauseen kontrollierten, die Deutschlands Kriegsmaschine speisten. Nach den Worten des Luftfahrtingenieurs Barnes Wallis, dem Vordenker der Operation, „hängt die Macht von der Versorgung mit natürlichen Energiespeichern wie Kohle, Öl und Wasser ab…. Wenn es gelingt, sie zu zerstören oder lahmzulegen, bieten sie ein Mittel, um den Feind völlig unfähig zu machen, den Krieg fortzusetzen.“ Die Lancasters waren so modifiziert worden, dass sie eine höchst ungewöhnliche Munition mit dem Codenamen Upkeep tragen konnten. Sie sah eher aus wie ein Benzinfass als ein Sprengkörper, aber die sorgfältig konstruierte und getestete äußere Schicht polsterte eine flüchtige Mine ab, die von Wallis entwickelt worden war, um über Torpedonetze zu springen und die Lippe des Staudamms zu küssen, wobei ihr Rückwärtsdrall sorgfältig entwickelt worden war, um sich an den Damm zu schmiegen, anstatt beim Aufprall abzuprallen. Upkeep sollte sich wie eine Wasserbombe an der Mauer entlang nach unten stürzen und auf halber Tiefe detonieren. Die Erschütterung würde die Struktur aufbrechen, und die vom Damm zurückgehaltene Wassermasse würde den Riss aufdrücken und einen Bruch in der Mauer verursachen. Die Staumauer würde zerstört werden. Acht der Lancasters kehrten in dieser Nacht nicht mehr zurück, aber die beiden Hauptziele, die Möhnetalsperre und die Edertalsperre, wurden durchbrochen, wobei eine Flut von fast einer halben Million Tonnen Wasser freigesetzt wurde, die über 1200 deutsche Zivilisten und Militärangehörige das Leben kostete. Gemessen an den Opfern unter der Zivilbevölkerung war dies die bisher tödlichste Nacht der Bombenkampagne, obwohl spätere Einsätze die Zahl der Opfer in den Schatten stellen sollten. Gemessen an der Unterbrechung der industriellen Tätigkeit legte der Angriff die Stromversorgung der Region für mehrere Stunden lahm und reduzierte die Wasservorräte erheblich. Es war zwar kein entscheidender Schlag, aber dennoch ein Erfolg. Wäre mindestens ein weiterer Damm gebrochen, hätte dies verheerende Folgen haben können. Dies ist Ihre Herausforderung: Können Sie den Erfolg von 617 wiederholen? Können Sie ihn übertreffen?

In Enemy Coast Ahead: The Dambuster Raid kommandierst du ein neu gebildetes Geschwader, das die Aufgabe hat, die Dämme im Ruhrgebiet zu brechen. Du wirst nicht nur vor eine Vielzahl von Entscheidungen gestellt, sondern spielst auch die unsichtbare Hand des Schicksals, während deine Besatzung die Gefahren eines gefährlichen Nachtangriffs übersteht. Spiele die Kampagne und organisiere und trainiere das Geschwader, oder spiele die historischen Szenarien.

Spieler

Spiele Solitär und du machst alles selbst. Spiele mit Teamkollegen und einer von euch ist der Geschwaderkommandant, der seinen Untergebenen Befehle erteilt. Der Schwadronenkommandant gewinnt, wenn die Dämme durchbrochen werden, während die Untergebenen darum wetteifern, ihre Befehle mit den geringsten Verlusten für die ihnen zugeteilten Männer und Maschinen auszuführen. Nur ein Untergebener wird gewinnen. Wenn die Dämme nicht durchbrochen werden, haben alle Spieler verloren.

Maßstab und Details

Jede Lancaster wird durch einen eigenen 1″ Spielstein dargestellt. Jeder Bomber trägt zwei oder drei 5/8″-Marker, die die Flugzeugbesatzung, die Munition und möglicherweise ein Elite-Besatzungsmitglied darstellen. Alle Männer, die vor oder während des Angriffs mit Orden ausgezeichnet wurden, werden in diesem Spiel durch einen eigenen Marker dargestellt, der der Besatzung eine einzigartige Eigenschaft verleiht. Sogar der Hund des Geschwaderkommandanten erhält einen eigenen Marker!

Auch das Bodenpersonal ist im Kampagnenspiel vertreten, und zwar durch Marker, die für eine Vielzahl von Aufgaben eingestuft sind. Du musst deine Truppen beschaffen und effektiv verwalten und gleichzeitig die Sicherheit gewährleisten. Das ist gar nicht so einfach. Vielleicht musst du die örtliche Bardame versetzen oder die drastische Maßnahme ergreifen, 54 Geschwader aus dem Luftwaffenstützpunkt Scampton zu verlegen oder den Stützpunkt sogar ganz unter Quarantäne zu stellen.

Die Aufklärung ist entscheidend. Im Kampagnenspiel muss man die Verteidigungsanlagen der Dämme und die Wege dorthin auskundschaften, aber wenn man zu viel Aufklärung betreibt, läuft man Gefahr, den Feind zu verraten. Aber wie viel ist zu viel? Du musst die richtigen Dämme oder die richtige Kombination von Dämmen ins Visier nehmen, um den Auftrag zu erfüllen. Möhne und Eder sind die interessantesten Ziele, aber was ist, wenn sie gut verteidigt werden? Riskiert man es, oder nimmt man die anderen Dämme ins Visier und hofft, dass man genug von ihnen durchbrechen kann, um sein Ziel zu erreichen?

Ausbildung ist entscheidend. Im Kampagnenspiel wirst du deine Besatzung requirieren und trainieren, um in außergewöhnlich niedriger Höhe zu fliegen, eine konstante Geschwindigkeit beizubehalten, das Ziel mitten in der Nacht zu lokalisieren und die Munition in genau der richtigen Entfernung von der Dammkrone abzuwerfen. Dir bleibt nur wenig Zeit, um dein Geschwader vorzubereiten. Deshalb musst du dich entscheiden, was wichtiger ist: zu lernen, die richtige Höhe und Geschwindigkeit beizubehalten, während du den Abwurf von Geschützen vorbereitest, oder die Fähigkeit, den Damm zu finden? Wenn deine Männer diese Fähigkeiten nicht schnell beherrschen, musst du vielleicht eine der beiden Möglichkeiten vorziehen. Du kannst immer zusätzliches Training auferlegen, aber wenn du deine Männer zu sehr forderst, ermüden sie und beschädigen vielleicht sogar ihren Bomber im Training oder stürzen ihn sogar ab. Und wenn du sie nicht genug forderst, könnte dir die Zeit davonlaufen. Der Mond steht nur eine bestimmte Zeit lang richtig und die Wasserreservoirs steigen langsam an. Sobald sie voll sind, werden die Deutschen die Ventile öffnen und das Wasser ablassen, so dass es noch schwieriger wird, sie zu durchbrechen. Die Uhr tickt.

Der Spielplan ist in drei Abschnitte unterteilt: das Einsatzplanungsblatt, die Flugkarte (von Scampton bis zum Ruhrgebiet) und die Zielkarten. In den ersten Szenarien werden nur die Zielkarten verwendet, während in größeren Szenarien sowohl diese als auch die Flugkarte genutzt werden. Nur das Kampagnenspiel nutzt die Vorteile des Planning Mission Blotters voll aus, der es dem Spieler ermöglicht, sein Geschwader zu organisieren und auszubilden, dem Bodenpersonal Aufgaben zuzuweisen und die Lancaster für diesen einzigartigen Angriff zu modifizieren. Die Lancasters wurden für die Operation Chastise in mehrfacher Hinsicht modifiziert:

  • Der obere Turm und die Panzerung wurden entfernt, um das Gewicht der abprallenden Bombe zu kompensieren (ja, diese Bomber waren leichte Beute für Nightfighter).
  • UKW-Funkgeräte wurden eingebaut, um eine bessere Führung und Kontrolle über dem Ziel zu ermöglichen (diese waren in Jägern Standard, aber dies war das erste Mal, dass das Cockpit eines Bombers damit ausgestattet wurde).
  • Dann-Bombenzielgerät.
  • Ein Paar Aldis-Scheinwerfer, die zur Beurteilung der Höhe des Bombers über dem Stausee angebracht wurden.

Die Zielkarten sollen vier Schlüsselelemente eines Bomberangriffs darstellen (und analysieren): Höhe, Geschwindigkeit, Entfernung von der Staumauer und der Anflugwinkel auf die Staumauer. Während eines Angriffs wirst du nach dem perfekten Winkel, der idealen Geschwindigkeit und Höhe streben und eines oder mehrere dieser Elemente anpassen, bevor du „Upkeep“ in der richtigen Entfernung von der Staumauer abwirfst („Upkeep“ war der Codename für die abprallende Bombe). Es kann sein, dass du lieber hochziehst, als die Bombe abzuwerfen, und für einen weiteren Durchgang kreisst, weil es schwierig ist, den richtigen Punkt zu finden, und jede Lancaster nur eine Bombe abwerfen kann. Du musst sie richtig einsetzen.

Kampagnenspiel

Das vollständige Kampagnenspiel beginnt mit der Aufstellung des Geschwaders Wochen vor dem Angriff. Der Spieler übernimmt die Rolle des Geschwaderführers oder eines seiner Untergebenen im Teamspiel und beschafft Bomber, Bodenpersonal und Flugpersonal. Er muss die Flugzeugbesatzungen trainieren und die Ergebnisse sind unterschiedlich. Veteranen profitieren in der Regel mehr von der Ausbildung als weniger erfahrene Besatzungen, aber es besteht immer die Möglichkeit, Bomber zu beschädigen oder sogar abzustürzen und Besatzungen bei der Ausbildung zu verlieren oder zu erschöpfen. Wie Air Vice Marshal Cochrane dem Wing Commander von 617 erklärte: „Die Sache ist sehr dringlich, denn es bleibt nicht viel Zeit zum Trainieren. Das Training wird das Wichtigste sein, also fangen Sie sofort an.“

In der Zwischenzeit kann der Spieler Aufklärungsmissionen entlang der Flugroute und über den Dämmen in Auftrag geben, um Informationen zu sammeln, die ihm helfen, eine Zielliste zu erstellen. Es gibt 7 Dämme, die angegriffen werden können, aber es ist unwahrscheinlich, dass der Spieler die Mittel hat, sie alle anzugreifen (was ihn aber nicht daran hindert, es zu versuchen). Bevor der Spieler den Angriff startet, möchte er wissen, welche Dämme durch Flak, Suchscheinwerfer und Ballons verteidigt werden und wie hoch der Stausee ist (je höher, desto besser, aber je höher, desto eher öffnen die Deutschen die Ventile und senken den Wasserstand, also ist das Timing entscheidend). Zu viel Aufklärungsarbeit kann die Deutschen jedoch verraten, so dass der Nebel des Krieges ein sehr wichtiger Aspekt des Designs ist. Der Spieler wird nicht wissen, ob die Sicherheit gefährdet ist, bis der Flug bereits begonnen hat. Wie Wing Commander Gibson den Männern der Staffel 617 erklärte: „Wenn die anderen Jungs euch fragen, was ihr macht, sagt ihnen einfach, sie sollen sich um ihre eigenen Angelegenheiten kümmern, denn von allen Dingen in diesem Spiel ist die Sicherheit der größte Faktor.“

All diese Planungen und Vorbereitungen enden, wenn der Spieler entscheidet, dass sein Geschwader bereit ist und er den Angriff startet. Der Spieler organisiert dann sein Geschwader in Wellen, teilt die Flugbesatzung den Lancasters zu, rüstet sie mit Munition aus und legt Primär- und Sekundärziele sowie Wellenleiter fest. Nach dem Start werden die Bomber entlang der Flugroute wahrscheinlich auf Hindernisse stoßen – Flak und Suchscheinwerfer natürlich, aber auch Strommasten und Bäume. Historisch gesehen flog das Geschwader 617 tief genug, um auf Meereswellen und Stromkabel zu treffen (der Spieler kann sich entscheiden, hoch zu fliegen, riskiert dabei aber, auf Nachtjäger zu treffen, die eine noch tödlichere Bedrohung darstellen). Entlang der Route können die Bomber Motorprobleme haben oder sich verirren. Das Navigationstraining zahlt sich während der Flugrunden aus (jede Runde entspricht einer Stunde historischer Zeit).

Nach dem Erreichen und Erfassen des Ziels verwendet der Spieler Zielkarten, um Angriffsrunden zu spielen, die jeweils etwa 8 Minuten historischer Zeit entsprechen. Hier muss jeder Bomber das unmittelbare Gelände und die Verteidigungsanlagen des Staudamms überwinden (falls vorhanden – Aufklärungsmissionen könnten ergeben haben, dass einige Staudämme unverteidigt sind, was sie zu bevorzugten Zielen macht, aber wenn die Sicherheit beeinträchtigt wurde, kann der Spieler entdecken, dass die Deutschen zusätzliche Verteidigungsanlagen errichtet haben). Es gibt eine Anflugsequenz, in der der Spieler den Angriff jedes Bombers auf der Zielkarte festlegen muss, wobei er die perfekte Geschwindigkeit und Höhe anstrebt und hoffentlich die abprallende Mine genau in der richtigen Entfernung vom Staudamm auslöst. Es besteht die Möglichkeit, von Nachtjägern überrannt zu werden, wenn der Angriff zu lange dauert, was den Spieler dazu motiviert, die Aufgabe schnell zu erledigen.

Schließlich klärt der Spieler das Schicksal der zurückkehrenden Bomber sowie derjenigen, die sich verirrt haben, und führt am Morgen danach eine Aufklärungsmission durch, um den Schaden zu überprüfen, den er den Dämmen zugefügt hat. Ein Damm, der nur beschädigt wurde, kann bis zum Morgen geschwächt und gebrochen sein, oder umgekehrt können sich die Berichte Ihrer übermütigen Bomberbesatzungen als übertrieben erweisen.

Die Szenarien

Das Spiel ist in neun Szenarien gegliedert, die jeweils einen bestimmten Aspekt der Operation Chastise beleuchten. Die Regeln sind in der Tat programmatisch aufgebaut, wobei der erste Abschnitt die Angriffsregeln erläutert. Die ersten Szenarien können daher bereits nach dem Lesen dieser Regeln gespielt werden. Das erste Szenario behandelt zum Beispiel die Aktion über dem Möhne-Stausee, während die folgenden Szenarien mehr von der Mission (und mehr Regeln) enthalten, bis der Spieler bereit ist, das Kampagnenspiel zu spielen, das die gesamte Operation von der Ausbildung bis zur Bombardierung und Rückkehr umfasst.

Spielmaterial

  • Eine 22 „x34“ große Karte
  • Zwei Wave Player Aid Karten
  • Ein Regelheft
  • Ein Szenarioheft
  • Vier 6-seitige Würfel
  • Ein Blatt mit 1″ Spielsteinen
  • Eineinhalb Blätter mit 5/8″-Zählern
  • Drei doppelseitige Spielerhilfen
  • Eine dreiteilige Spielerhilfe

Zum The Dambuster Raid sind folgende Schauplätze dazugekommen:

PUNKTZAHL VON 10

FAZIT & SCHLUSSBEMERKUNG


Besitze das Spiel nicht, es bietet zwar ein sehr interessantes Szenario.

PROS


  • Interessantes Thema
  • Enemy Coast Ahead Spiel Reihe

CONS


5 Gedanken zu “Enemy Coast Ahead: The Dambuster Raid

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